28 diciembre 2012

Navidad en Ucrania
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LA NAVIDAD EN UCRANIA
En nuestro calendario (calendario Gregoriano) celebramos la navidad el 25 de diciembre. En Ucrania, que se rigen por el calendario Juliano , celebran la Navidad el 7 de enero.
Para Ucrania, el día de Navidad es la fiesta familiar más importante de todo el año. Es celebrada con solemnidad, así como con alegría, de acuerdo con ancestrales costumbres que aún se observan hoy en día.
La costumbre ucraniana de la Navidad no solo se basa en tradiciones cristianas, sino que tienen un alto grado de componentes pre-cristianos paganos. La sociedad ucraniana era básicamente agraria en esa época y habían desarrollado una apropiada cultura pagana, cuyos elementos han supervivido hasta hoy.
El cristianismo fue introducido en Ucrania el año 988 DC. La floreciente religión y tradiciones paganas asociadas con ella, estaban profundamente enraizadas como para permitir que la Iglesia pudiese erradicarlas completamente. Por ello, la Iglesia adoptó la política de tolerancia de la mayoría de las costumbres ancestrales y aceptó muchas como parte de las fiestas cristianas. Por esta vía, la ancestral pagana fiesta del Solsticio de Invierno -la fiesta de la Fertilidad- pasó a formar parte de las tradiciones cristianas. Por este motivo es por lo que las navidades ucranianas son únicas y profundamente cargadas de simbolismo.
Las navidades ucranianas se inician en la víspera de navidad (24 de diciembre para nosotros, 6 de enero en el calendario ortodoxo), y el fin de la fiesta es la Epifanía. Este día de la víspera, es muy importante, hay celebraciones como vestir a los niños con trajes de belén y hacerlos cantar.
"SVIATA VECHERIA" (La santa cena). La cena de la Víspera de Navidad reúne a toda la familia para el disfrute de comidas especiales y para el inicio de las fiestas con muchas costumbres y tradiciones, que se remontan a la antigüedad. Los rituales de la víspera de Navidad están dedicados a Dios, al bienestar de la familia, y al recuerdo de los antepasados.
Con la aparición de la primera estrella, que se cree que es la Estrella de Belén, la familia inicia el festín.
En los antiguos tiempos paganos se tenía en cuenta ser benevolente con los espíritus quienes, cuando eran propiamente respetados, traían la buena fortuna para la vida de los miembros de la familia. 
La mesa siempre tiene un sitio libre por los miembros fallecidos de la familia, cuyas almas de acuerdo con la tradición, vienen la víspera de Navidad para participar en el banquete.
Kalach
Kalach y Didukh
Un "Kalach" (Pan de Navidad) se coloca en el centro de la mesa. Este pan está hecho en forma de rosco, y tres de estos son puestos uno encima de otro. Con un candelabro en el centro del superior. Estos tres círculos representan la Trinidad, y la forma circular representa la Eternidad.
Un "Didukh" (significa padrino) es un haz de espigas de trigo o hecho con espigas mezcladas. Se coloca debajo del Icono de la casa. En Ucrania, esta es una tradición navideña muy importante, porque las espigas de grano simbolizan los antepasados de la familia, y la creencia que sus espíritus residen allí durante las fiestas. En las casas pudientes de las ciudades, es costumbre adornar la mesa de Navidad, con un florero con espigas de oro.
Kutiá
Después de colocar el "Didukh" en un sitio de honor, el padre o cabeza de familia coloca una fuente de "kutiá" (trigo hervido mezclado con semillas de amapola y miel) cerca de él. La Kutiá es la comida más importante de toda la cena de la víspera de Navidad, y también es llamada la comida de Dios. La bebida "Uzvar" (agua hervida con frutas como peras o manzanas secas) y es llamado la bebida de Dios, también se sirve.
Uzvar
Después que todos estos preparativos han culminado, el padre ofrece a cada miembro de la familia un trozo de pan mojado en miel, que previamente ha sido bendecido en la iglesia. Es cuando dirige a la familia en las oraciones. Después de las oraciones, el padre reparte sus mejores deseos para todos con el agradecimiento a "Krystos Narodyvsia" (Cristo ha nacido), y la familia se sienta a disfrutar de los doce platos exentos de carne y grasa, de la víspera de navidad.
Hay doce platos para la cena, ya que de acuerdo con la tradición cristiana, cada plato está dedicado a uno de los apóstoles. De acuerdo con las antiguas creencias paganas, cada plato se hacía por cada luna llena durante el periodo del año. Los platos son sin carne y grasa debido a que es un periodo de abstinencia requerido por la Iglesia hasta el día de Navidad. Sin embargo, para los paganos los platos con ausencia de carne eran una forma de hacer sacrificios no-sangrientos para los dioses.
Borshch
Pampushka
Pampushka
El primer plato es por supuesto "Kutiá". Este es el plato más importante de toda la cena. Después viene el Borshch (sopa de remolacha) con "pampushka" (bolas de masa con ajo). Esto es seguido con un surtido de pescados empanados, hervidos, fritos, encurtidos fríos, bolas de pescado, arenque marinados, y platos ligeros.
Varényky
 Varényky
Entonces vienen los "varényky" (especie de ravioles rellenos de calabaza, patatas, granos de alforfón o ciruelas. También hay "golubtsí" (coles rellenas) y la cena termina con "Uzvar".
“YORDÁN” (la Epifanía). Corresponde al 6 de enero en el calendario común, y se celebra el 19 de enero en el ortodoxo.
Golutbsí
El día de "Yordán" (Víspera de la Epifanía, 5 de enero), la familia se sienta en otra "vechera" (cena) similar a la "sviata vechera" (la santa cena) preparada en la víspera de Navidad. Esta noche se llama "Schedriy vechir" la cual, mal traducida viene a ser la "noche generosa".
El día de Yordán conmemora el bautismo de Cristo en el río Jordán. En observancia a esta fiesta, las iglesias ofrecen agua bendita a sus congregaciones, que lo tienen todo el año en un envase en casa.
En este día tan especial, continúa la tradición de dirigirse a bañarse en los ríos y lagos. La costumbre indica que en ese día cualquier agua tiene propiedades curativas porque está bendita.
“MALANKA” (La víspera de año nuevo) Se celebra el día 13 de enero, que corresponde al 31 de diciembre en el calendario común.
Malanka es una fiesta popular ucraniana que se celebra el 13 de enero, que es la víspera de año nuevo de acuerdo con el calendario Juliano.
Malanka conmemora la fiesta del día de Santa Melania. Es esta noche, en Ucrania, los "caroleros" (cantantes) iban de casa en casa haciendo bromas o pequeñas representaciones (similares a los "Vertep", teatros de títeres o marionetas), con un director del grupo vestido con ropas de mujer dirigiéndolos. Es la última oportunidad para festejos antes del período solemne de las fechas precedentes a la Pascua  (Semana Santa).
Malanka
Colaboración especial en el desarrollo y traducciones del artículo, de  Pavlo Marinenko.



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